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A Hawaï, l'arrivée imminente d'un missile balistique était… une fausse alerte

La bévue est de taille. Une alerte a été envoyée par erreur samedi 13 janvier aux habitants de Hawaï pour les prévenir de l’arrivée imminente d’un missile balistique et leur demander de se mettre à l’abri.

Mais la menace a été immédiatement démentie par les autorités de l’archipel.  Et un message correctif a été envoyé quelques dizaines de minutes après la fausse alerte.

« Ceci n’est pas un exercice »

Dans des tweets séparés, le gouverneur de Hawaï David Ige et l’agence locale de gestion des événements d’urgence ont chacun assuré que cet Etat américain situé dans l’océan Pacifique n’était pas menacé par un missile balistique, dans un contexte géopolitique très tendu marqué par les menaces d’attaque nucléaire du régime nord-coréen.

Plusieurs personnes, notamment l’élue démocrate à la Chambre des représentants Tulsi Gabbard, avaient annoncé – photo à l’appui – sur les réseaux sociaux avoir reçu une alerte sur leur téléphone, via le système Amber Alert, qui dépend du ministère américain de la Justice.

Ce message, en lettres majuscules, a été reçu aux alentours de 8h heure locale (18 heures en France) :

« MENACE DE MISSILE BALISTIQUE SUR HAWAI. METTEZ-VOUS IMMEDIATEMENT A L’ABRI. CE N’EST PAS UN EXERCICE. »

Pas de panique

Un photographe de l’AFP qui vit dans le centre-ville d’Honolulu a indiqué avoir vu des gens sortir d’un immeuble de bureau après l’alerte, tandis que ses voisins se pressaient à sa porte pour lui demander quoi faire.

En vacances sur l’île de Maui, où se trouve Honolulu, Lauren McGowan a raconté à l’AFP que le personnel de son hôtel, le Montage Kapalua Bay, lui avait demandé de se réfugier dans la cafétéria des employés, au sous-sol.

Personne n’a paniqué, se souvient-elle, « c’était plutôt de la confusion », les enfants notamment demandant pourquoi il fallait descendre au sous-sol.

Interrogée par l’AFP, une réceptionniste de l’hôtel Pagoda à Honolulu a expliqué qu’après l’alerte, des clients avaient appelé la réception mais qu’aucun mouvement de panique n’avait eu lieu.

Une erreur humaine

Le porte-parole du centre de commandement militaire américain pour la zone pacifique a ensuite assuré que le centre n’avait « détecté aucune menace de missile balistique sur Hawaï ».

« Le message envoyé plus tôt l’a été par erreur », a-t-il ajouté.

Le gouverneur d’Hawaï a ensuite précisé sur CNN que cette erreur était due à un employé du système Amber ayant « poussé le mauvais bouton ».

« Il n’y a rien de plus important que de professionnaliser et de mettre des garde-fous à ce système » d’alertes Amber, a tweeté le sénateur démocrate de Hawaï Brian Schatz.

Utilisé régulièrement aux Etats-Unis pour des alertes enlèvement, le système Amber est souvent critiqué pour son manque de fiabilité.

« Le public doit avoir confiance dans notre système d’alerte d’urgence », a déclaré le gouverneur de Hawaï dans un communiqué, précisant qu’il s’employait à comprendre les dysfonctionnements ayant provoqué cet incident et à « empêcher que cela ne se reproduise ».

Cette fausse alerte intervient après deux ans de tensions sur la péninsule coréenne en raison de l’accélération du programme nucléaire de Pyongyang.

La Corée du Nord a procédé ces derniers mois à plusieurs lancements de missiles et, en septembre, à un sixième test nucléaire, le plus puissant à ce jour. Elle a affirmé être en mesure d’atteindre le territoire continental américain.

(avec AFP)

L'Obs

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