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Après l'attentat, New York va de l'avant avec son marathon

NEW YORK (AFP) – 

Cinq jours après un attentat qui a fait huit morts et 12 blessés, New York organise dimanche son marathon, le plus célèbre de la planète, symbole cette année d’une ville qui « va de l’avant » selon son maire.

Dès mercredi, au lendemain de la folle virée de Sayfullo Saipov, un Ouzbek de 29 ans, au volant d’une camionnette-bélier qui a semé la mort sur une piste cyclable de Manhattan, Bill de Blasio a maintenu la 46e édition du marathon de New York.

« Nous allons de l’avant et attendons avec impatience le marathon de dimanche. Il se déroulera comme prévu », avait expliqué le maire de New York.

Sa ville venait pourtant de vivre son premier attentat meurtrier depuis le 11 septembre 2001, mais depuis sa création en 1970, le marathon est devenu un symbole et a toujours eu lieu sauf en 2012, lorsqu’il a été annulé en raison des dégâts causés par l’ouragan Sandy. Même l’édition 2001, quelques semaines seulement après les attentats visant les tours jumelles du World Trade Center, avait été maintenue.

« C’est un évènement qui doit avoir lieu, pas seulement pour la population de New York, mais aussi pour tout notre pays », a insisté M. de Blasio au micro de la station de radio NPR.

– ‘Aucune menace’ –

« Il y a aura un incroyable déploiement de sécurité et New York va avancer et continuer à être ce qu’elle est, c’est quelque chose que nous voulons montrer au monde entier », a-t-il poursuivi.

Le maire démocrate de la « Big Apple » a tenu aussi à rassurer ses concitoyens, ainsi que les 50.000 coureurs venus du monde entier.

« Je veux redire qu’il n’y aucune menace crédible et spécifique visant le marathon ou New York », a-t-il rappelé vendredi, tout en détaillant les mesures de sécurité prises depuis l’attentat de mardi.

Plusieurs centaines de policiers supplémentaires, en uniforme et en civil, vont être déployés le long des 42,195 km du parcours, ainsi que des unités spéciales de lutte contre le terrorisme, de tireurs d’élite et des patrouilles cynophiles.

Aux intersections les plus importantes des véhicules en barrage seront installés, ainsi que des camions remplis de sable pour empêcher toute nouvelle attaque similaire à celle de mardi, revendiquée par le groupe jihadiste Etat islamique.

Pour les meilleurs coureurs américains, l’aspect sportif est presque relégué au second plan.

« On veut être un exemple et montrer que New York est une ville résiliente », a martelé Meb Keflezighi, ancien vainqueur de l’épreuve (2009) qui mettra un terme à 42 ans à sa carrière dimanche soir.

– Résilience, force et solidarité –

Shalane Flanagan n’arrête pas de penser depuis mardi au marathon de Boston 2013 où deux explosions près de la ligne d’arrivée ont tué trois personnes et fait 170 blessés.

« Je venais juste de finir ma course quand elles ont eu lieu », a rappelé la vice-championne olympique 2008 du 10.000 m.

« Mais je suis sûre à 100% que nous sommes une nation très résiliente, il n’y a pas beaucoup de gens plus solides que les New-Yorkais, ceux qui courent des marathons sont aussi très solides », a poursuivi Flanagan. « C’est une occasion de montrer force, résistance et solidarité pour aider ceux qui ont été touchés à aller mieux ».

Avec sa traversée du pont de Verrazano et son profil valloné en fin de parcours, le marathon de New York, l’une des six manches du circuit mondial, n’est guère propice aux chronos rapides, mais donne lieu à des courses souvent spectaculaires.

Les deux vainqueurs de l’édition 2016, l’Erythréen Ghirmay Ghebreslassie et la Kényane Mary Keitany, seront au départ dimanche.

Ghebreslassie aura notamment face à lui le Kényan Wilson Kipsang, vainqueur de l’épreuve en 2014 et ancien détenteur du record du monde, tandis que Keitany vise une quatrième victoire consécutive.

© 2017 AFP

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