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Harcèlement : Fox News accusée d’avoir protégé son présentateur vedette

L’ancienne présentatrice de Fox News Megyn Kelly a assuré lundi que la direction de Fox News était au courant de l’existence d’accords à l’amiable entre Billy O’Reilly et plusieurs femmes.

La journaliste Megyn Kelly a accusé Fox News, lundi 24 octobre, d’avoir longtemps protégé son ancien présentateur vedette Bill O’Reilly, malgré les accusations de harcèlement sexuel qui le visaient. Le quotidien américain The New York Times avait révélé samedi que Bill O’Reilly avait conclu en janvier un accord amiable avec une intervenante de la chaîne d’information continue prévoyant le versement de 32 millions de dollars.

Le présentateur, qui incarnait aux yeux de beaucoup la chaîne Fox News, s’était pourtant vu offrir un nouveau contrat quelques mois plus tard, alors même que ses dirigeants étaient au courant de cet accord, toujours selon The New York Times. M. O’Reilly a finalement été licencié à la mi-avril, après que le Times eut révélé l’existence d’accords amiables avec cinq autres femmes ayant travaillé pour Fox News ou la chaîne d’information financière Fox Business Network.

L’accord amiable de janvier a été conclu avec une spécialiste des questions juridiques, Lis Wiehl (56 ans), qui accusait le présentateur ultraconservateur de harcèlement sexuel et affirmait qu’il y avait eu entre eux une « relation sexuelle non consensuelle ».

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Interrogé avant la mise en ligne de l’article par ses auteurs, Bill O’Reilly a réfuté les accusations de harcèlement sexuel dont il est l’objet. « Je suis dans le monde de la télévision, dans le journalisme depuis quarante-trois ans. Aucune plainte n’a jamais été déposée contre moi par une collègue auprès des ressources humaines », a-t-il dit, rappelant qu’il avait travaillé pour douze employeurs différents.

« Je ne vais pas fuir et me cacher car je n’ai rien fait de mal »

Mais, lundi, l’ancienne présentatrice de Fox News Megyn Kelly, qui talonnait Bill O’Reilly à l’audimat avant de rejoindre la chaîne NBC en début d’année, a assuré, lors de son émission matinale, que les affirmations de son ancien collègue étaient fausses.

Elle a expliqué avoir envoyé, en novembre 2016, un courriel à plusieurs dirigeants de Fox News pour leur faire part de son indignation face aux déclarations de Bill O’Reilly. Dans ce courriel, elle mentionnait l’existence d’accords amiables entre le présentateur et plusieurs femmes l’ayant accusé de harcèlement sexuel, mais également le fait que, selon elle, la direction en avait connaissance.

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Toujours selon Megyn Kelly, Bill Shine, coprésident de Fox News à l’époque, l’aurait alors appelée pour lui dire qu’il allait « s’occuper de Bill O’Reilly ». Ce dernier a déclaré lundi sur une radio conservatrice « vouloir que cette histoire ne soit plus qu’un souvenir, car elle fait souffrir ma famille » :

« Je ne vais pas fuir et me cacher car je n’ai rien fait de mal (…) Je ne sais pas pourquoi Megyn Kelly me fait subir ça (…) Je l’ai beaucoup aidée dans sa carrière. »

De son côté, la maison mère de Fox News, 21st Century Fox, a dit avoir pris des mesures « pour transformer Fox News » en renouvelant une partie des dirigeants et de l’encadrement et en « augmentant les canaux » permettant aux employés de signaler des situations de harcèlement ou de discrimination.

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