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Il y a trois siècles débutaient les relations franco-russes


Jean des Cars est notamment l’auteur de La saga des Romanov ( Plon) et Le siècle des sacres (Perrin).


Il y a trois siècles, en mai et juin 1717, le tsar de Russie entreprenait un nouveau voyage en Europe occidentale, vingt ans après sa première «Grande Ambassade» où, selon lui, la France d’un Louis XIV vieillissant et en guerre l’avait mal accueilli. Le second voyage de Pierre le Grand sera commémoré, cette année, par une exposition au Grand Trianon, du 30 mai au 24 septembre, fruit d’une collaboration exceptionnelle entre le Château de Versailles et le Musée de l’Ermitage, à Saint-Pétersbourg, ce dernier prêtant deux tiers des trésors exposés.

Le 300 ème anniversaire des relations diplomatiques entre la Russie et la France sera aussi marqué par un concert des plus belles jeunes voix d’opéra russe, le 18 avril, au Centre Culturel et Spirituel Orthodoxe Russe du quai Branly. Le séjour du tsar dans la France du Régent Philippe d’Orléans fut d’une immense importance politique, économique et culturelle. Pierre le Grand souhaitait un accord diplomatique avec la France pour contrecarrer les menaces de l’influence de la Suède au nord et de l’ Autriche des Habsbourg, au sud-ouest de l’empire russe. Dans ce but, le tsar projette de marier sa fille Elisabeth au jeune Louis XV. Puissant réformateur et fondateur de la Russie moderne à l’image de sa nouvelle capitale, Pierre le Grand veut connaître ce que la France a de plus remarquable afin d’en adapter certains modèles à son immense pays, dont il fustige les retards.

Visionnaire, peu attaché à l’Etiquette et détestant perdre du temps,le tsar, venant des Provinces-Unies, atteint Dunkerque le 21 avril 1717. Il brûle les receptions organisées en son honneur à Amiens et à Beauvais. A Versailles, il séjourne deux fois, au Grand Trianon, du 24 au 26 mai puis du 3 au 11 juin. La suite du monarque est composée d’une soixantaine de personnes et le souverain se fait remarquer par sa marche rapide qui essoufle ses suivants. Cette force de la nature- il mesure plus de 2m-, bouscule le cérémonial, comme nous le rapportent Saint-Simon et le marquis de Dangeau. Ainsi, lorsque le tsar rencontre Louis XV, âgé de 7 ans, il bouscule le cérémonial en prenant l’enfant dans ses bras, à la surprise du Régent et de la Cour. A son épouse, le tsar écrira son intérêt pour «le petit roi d’ici», «enfant extrêmement agréable par la taille et la figure et assez intelligent pour son âge».

Durant les deux mois de son séjour, Pierre le Grand affirme la supériorité d’un souverain en exercice sur un Régent et ne manque pas de démontrer l’égalité parfaite entre le roi de France et le tsar de toutes les Russies. Celui-ci visite Paris et en particulier les institutions scientifiques et techniques d’une haute réputation, comme l’ Observatoire, la Manufacture des Gobelins, le Jardin des Plantes, la Monnaie des médailles sans oublier les Académies et les cabinets du curiosités. L’impressionnant souverain, qui séjourne aussi dans des demeures royales et princières d’ Ile-de-France, est élu, le 22 décembre 1717 membre honoraire «hors de tout rang» à l’Académie royale des Sciences.

Les conséquences de ce voyage, fructueux et au pas de charge, seront très profitables pour les deux pays, avec par exemple de nombreux peintres français, tells Oudry et Nattier, qui travailleront pour le tsar tandis que les jardins de Trianon et de Marly serviront de modèles aux raffinements des demeures imperiales des environs de Saint-Pétersbourg. Les esprits français cultivés du XVIIIe siècle seront,en génaral, admiratifs bien que Montesquieu, dénonçant la démesure tsariste, écrive «Le tsar n’était pas grand, il était énorme»! Mais Voltaire et les philosohes des Lumières verront en Pierre le Grand un despote, certes, mais éclairé et ayant indiqué la voie à Catherine II, sa digne héritière, prolongeant et sublimant les relations franco-russes.

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