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Julien Benneteau, vétéran du tennis français, se hisse en demi-finale du Masters de Paris

Julien Benneteau célèbre sa victoire en quart de finale au Masters de Paris, le 3 novembre à l’AccorHotels Arena (Bercy).

Le Français Julien Benneteau s’est qualifié en demi-finale du Masters 1000 de Paris-Bercy, à 35 ans, en battant vendredi le no 5 mondial, le Croate Marin Cilic, en deux sets 7-6 (7-5), 7-5.

Les espoirs les plus fous sont désormais permis pour le Français, car le tournoi a été privé de sa dernière tête d’affiche, l’Espagnol Rafael Nadal, contraint de renoncer à cause d’une blessure au genou. Dans sa deuxième demi-finale de Masters 1000 après Cincinnati en 2014, Julien Benneteau, 83e mondial, affrontera le 22e ou le 39e, c’est-à-dire soit l’Espagnol Fernando Verdasco, à peine plus jeune que lui (33 ans), soit l’Américain Jack Sock.

Une finale serait sa onzième sur le circuit ATP, et de loin la plus prestigieuse (il a perdu les dix premières). L’autre affiche opposera l’Américain John Isner, désormais favori pour le titre en tant que 14e mondial, et l’inconnu serbe Filip Krajinovic, 77e mondial, un qualifié, bénéficiaire du retrait de Nadal.

Benneteau, qui joue grâce à une wild card, a éliminé le Belge David Goffin (no 10) en huitième de finale et son compatriote Jo-Wilfried Tsonga au tour précédent. Il est le premier Français à atteindre les demi-finales en bénéficiant d’une invitation depuis Michaël Llodra en 2012.

Retour après une blessure

Difficile de croire qu’il y a dix-huit mois le Bressan était classé 696e mondial après une opération à l’adducteur qui l’avait tenu longtemps écarté des courts, en 2015 et 2016. Ce joueur qui a longtemps figuré parmi les meilleurs Français (il a été 25e mondial en 2014) ne s’est pas découragé. Il est revenu sur le circuit au prix d’une pénible rééducation.

Benneteau a mal démarré le match et a dû sauver une balle de premier set à 5-3 (double faute) après avoir été mené 5-2. Il a complètement retourné la situation en résistant du fond du court. « J’étais déjà content après Goffin, mais là j’ai encore haussé mon niveau physique et mental », a-t-il dit au public de Bercy.

Lire aussi :
 

Tennis : le tour d’honneur de Julien Benneteau, dernier Français du Masters de Paris

Cette victoire intervient alors que le joueur a annoncé, lundi, qu’il disputait son dernier tournoi a Bercy. Il a expliqué vouloir prendre sa retraite sportive courant 2018, et que seule une année exceptionnelle pourrait le faire revenir sur sa décision.

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