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Le pétrolier en feu au large de la Chine "risque d'exploser ou de sombrer"

Entré dimanche en collision avec un navire en mer de Chine orientale, le pétrolier transportant du brut iranien était toujours en flammes, lundi. Il risque d’exploser ou de sombrer, selon les autorités locales.

Le feu fait toujours rage, lundi 8 janvier, sur Sanchi. Ce pétrolier transportant du brut iranien est entré, dans la nuit de samedi à dimanche, en collision avec un navire de fret chinois en mer de Chine orientale. Le tanker « risque d’exploser ou de sombrer », ont averti les autorités.

Avec 136 000 tonnes d’hydrocarbures légers (condensats) à son bord, Sanchi est en proie à un brasier d’où s’échappent des volutes de fumée noire, selon les dernières images diffusées par les autorités.

Les secouristes tentant de venir en aide à l’équipage, qui compte 30 Iraniens et deux Bangladais, ont été repoussés par les nuages toxiques, a indiqué lundi le ministère chinois des Transports.

Un premier corps non identifié a par ailleurs été retrouvé, a annoncé lundi Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. « L’environnement et les conditions en mer ne sont pas très propices aux opérations de recherche et de secours », a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse. « Nous sommes en train de voir comment éviter toute autre catastrophe », a-t-il également précisé en référence aux fuites d’hydrocarbures dans la mer.

Catastrophe écologique en vue

L’accident est intervenu à environ 300 km au large de Shanghai (est). Le pétrolier sous pavillon panaméen, long de 274 mètres, se dirigeait vers la Corée du Sud. Il appartient à la National Iranian Tanker Company (NITC), l’opérateur administrant la flotte de navires pétroliers de l’Iran, a indiqué le ministère iranien du Pétrole.

Selon lui, la cargaison était constituée de produits destinés à la firme sud-coréenne Hanwha Total (coentreprise entre le français Total et le conglomérat sud-coréen Hanwha). Le navire et son chargement étaient assurés, ont précisé les autorités iraniennes. Le navire de fret chinois naviguait, lui, sous pavillon hongkongais et transportait 64 000 tonnes de céréales américaines vers la Chine, selon le ministère chinois des Transports.

Les experts environnementaux s’inquiètent déjà d’une possible catastrophe écologique liée aux fuites d’hydrocarbures.

L’organisation de défense de l’environnement Greenpeace s’est déclarée « préoccupée par les potentiels dégâts environnementaux provoqués par le million de barils de pétrole brut à bord ».

« Il est très probable que cela détruira toute vie marine dans une vaste zone », a indiqué à l’AFP Wei Xianghua, spécialiste de l’environnement à l’université Tsinghua à Pékin.

Avec AFP

Première publication : 08/01/2018

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