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Les Australiens se prononcent en faveur du mariage gay

Alors qu’ils avaient deux mois pour se prononcer lors d’un vote postal, 62% des 12,7 millions de votants ont voté pour la légalistion du mariage homosexuel en Australie. Il doit à présent être entériné dans la loi pour être légal. Des scènes de liesse ont eu lieu dans plusieurs villes du pays.

Les Australiens ont dit «oui» au mariage gay. Invités à se prononcer lors d’un vote postal, une consultation non contraignante qui a duré deux mois, 62% des 12,7 millions de votants ont accepté le mariage homosexuel. La publication des résultats, qui doivent à présent être entérinés dans la loi, a donné lieu, mercredi, à des manifestations de joie à travers le pays.

Dans toute l’Australie, des milliers de partisans du mariage entre personnes du même sexe sont descendus dans la rue pour danser et chanter sous des nuages de confettis. Le premier ministre Malcolm Turnbull a souhaité que la loi soit modifiée d’ici à Noël. Les Australiens se «sont exprimés par millions et ils ont voté à une très grande majorité pour l’égalité devant le mariage», a-t-il dit aux journalistes. «Ils ont voté oui pour la justice, l’engagement et l’amour».

Près de 80% de l’électorat a participé à la consultation alors que beaucoup craignaient que les jeunes nés à l’ère d’Internet refusent de s’exprimer par courrier. «Cela veut tout dire, cela veut tout dire», s’est réjoui Chrys, un manifestant lors d’un rassemblement géant à Sydney.

Des milliers de personnes portant le drapeau arc-en-ciel et arborant des messages de joie sont descendues dans les rues des villes australiennes.
Des milliers de personnes portant le drapeau arc-en-ciel et arborant des messages de joie sont descendues dans les rues des villes australiennes. WILLIAM WEST/AFP

D’après le Bureau australien des statistiques, qui a organisé le vote, le «oui» l’a emporté dans chacun des États et territoires du vaste pays-continent. Le «non» a recueilli 38,4% des suffrages. «Les Australiens peuvent être certains que ces chiffres reflètent les vues de l’électorat», a déclaré David Kalisch, chef du Bureau des statistiques.

» LIRE AUSSI – Quels pays autorisent le mariage homosexuel en Europe?

Le premier ministre, personnellement favorable au mariage entre personnes du même sexe, avait organisé cette consultation pour faire pression sur les parlementaires hostiles à la réforme, pour la plupart issus de son propre camp conservateur. Malcom Turnbull s’est dit certain que les parlementaires voteraient «en leur âme et conscience», sans tenir compte de la ligne de leur parti, pour modifier la loi. L’Australie semble ainsi partie pour tourner la page après des années d’impasse politique sur le sujet.

Alan Joyce, le patron d’origine irlandaise de la compagnie aérienne Qantas, qui n’a jamais fait mystère de son homosexualité, avait du mal à retenir ses larmes. «J’étais si fier de l’Irlande qui a voté pour l’égalité devant le mariage en mai 2015. Mais aujourd’hui, je suis encore plus fier de l’Australie, le pays que j’ai choisi.»

Le projet de loi présenté au Sénat jeudi

Les partisans du «non» ont félicité leurs adversaires mais prévenu qu’ils chercheraient à obtenir des exemptions et concessions. «En démocratie, ce n’est pas parce qu’on gagne qu’on peut avancer comme un bulldozer», a déclaré le sénateur Eric Abetz, militant pur et dur du «non». «Il faut se rappeler qu’il y a 4,8 millions d’Australiens qui ont en fait voté non. Est-ce qu’on va refuser de les entendre? Ou va-t-on tenter d’apaiser leurs craintes afin de pouvoir avancer en tant que nation?»

La ligne dure du Parti libéral de Malcolm Turnbull va tenter d’obtenir des changements législatifs pour permettre aux entreprises organisatrices de mariages de refuser des couples homosexuels ou aux parents de retirer leurs enfants des écoles portant atteinte à leurs yeux aux valeurs traditionnelles. Le premier ministre et l’opposition travailliste eux sont favorables à un projet de loi plus simple qui légaliserait le mariage gay tout en permettant à certaines institutions religieuses de refuser de marier les couples homosexuels si elles sont contre le principe. Ce projet de loi devrait être présenté au Sénat dès jeudi.

Une immense manifestation de joie a eu lieu dans un parc de Sydney.
Une immense manifestation de joie a eu lieu dans un parc de Sydney. WILLIAM WEST/AFP

Selon un sondage réalisé auprès des parlementaires fédéraux par le groupe de médias Australian Broadcasting Corporation, 72% des membres de la Chambre des représentants et 69% des sénateurs voteraient pour changer la loi. Si le vote constitue une victoire historique aux yeux des défenseurs des droits LGBTIQ (lesbiennes, gays, bisexuels, trans, intersexes et queer), il a aussi révélé de profondes divisions sociétales.

Les militants du «oui» ont déclaré qu’il avait déchaîné sur les gays des discours de haine, ceux du «non» se sont plaints d’être accusés de bigoterie. Avant même l’envoi du matériel de vote en septembre, le débat avait pris une tournure nauséabonde avec des affiches «Arrêtez les pédés» à Melbourne et des tracts décrivant l’homosexualité comme étant une «malédiction de la mort» à Sydney.

Le sujet a divisé jusqu’à certaines familles. L’ex-premier ministre conservateur Tony Abbott a milité de toutes ses forces pour le «non», à l’inverse de sa sœur Christine Forster, qui est lesbienne.


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