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L'extraordinaire diamant Le Grand Mazarin s'envole à Genève

Cette gemme ayant appartenu à la royauté française a été vendue ce soir par Christie’s 12,5 millions de francs suisse.

Envoyée spéciale à Genève

Dès 17h30, la foule envahissait déjà le hall de l’hôtel Four Seasons Les Bergues à Genève. À 18h30 tapantes, dans une salle pleine à craquer, Christie’s a commencé à administrer l’une des plus prestigieuses ventes joaillières de l’année, «Magnificent Jewels». Au programme plus de 200 lots: pierres exceptionnelles; parures signées des grands noms du secteur (Cartier, Bulgari, Van Cleef & Arpels; bijoux de créateurs ultra-recherchés (Suzanne Belperron, René Boivin, JAR, etc.). Et le Grand Mazarin. «Son Eminence ayant réussi au Dessein qu’elle a fait de mettre ensemble dix-huit grands diamants des plus beaux qui sont dans l’Europe, mondict seigneur les donne et lègue à la Couronne, sa Majesté l’ayant approuvé et qu’ïls soient appelés les Dix-huit Mazarins.»

«Ce diamant est un témoin unique de l’histoire de France»

François Curiel, président de Christie’s pour l’Europe et l’Asie

Lorsque le cardinal italien meurt en 1661, son extraordinaire ensemble est cédé à Louis XIV et entre dans les Joyaux de la Couronne de France. Le Grand Mazarin, une exquise gemme de 19,07 carats d’un rose à la fois pimpant et très léger, y restera pendant 250 ans. «Ce diamant est un témoin unique de l’histoire de France, affirme François Curiel, président de Christie’s pour l’Europe et l’Asie. Au cours de ses 250 ans au sein du trésor français, il a illuminé les joyaux de quatre rois, quatre reines, deux empereurs et deux impératrices, à commencer par le Roi Soleil.»

Cette gemme, provenant des anciennes mines de Golconde, en Inde, passera entre les mains de l’empereur Napoléon, de Louis XVIII, de Napoleon III et de l’impératrice Eugénie avant d’être mise aux enchères lors de la célèbre vente des Bijoux de la Couronne en 1887. Frédéric Boucheron l’acquiert et le revend au Baron von Derwies. Il disparaît ensuite dans l’antre d’un collectionneur privé. «Il a doublé son estimation basse qui était de six millions de francs suisses», conclut François Curiel.

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