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Macron se rend Chine, avec un cheval de la Garde républicaine en guise de cadeau

INTERNATIONAL – Emmanuel Macron, qui a entamé ce lundi 8 janvier sa première visite d’Etat en Chine, va offrir au président chinois Xi Jinping un cheval de la Garde républicaine, une « diplomatie du cheval » inédite et un geste d’amitié envers son hôte, a indiqué l’Elysée.

« Lors de sa visite à Paris en 2014, le président Xi avait été escorté des Invalides à l’Elysée par 104 cavaliers de la Garde républicaine et avait été fasciné par ce savoir-faire d’excellence », a expliqué la présidence.

« Désireux de tisser des liens d’amitié avec les chefs d’Etat étrangers, plus qu’un cadeau, Emmanuel Macron a voulu faire un geste diplomatique », souligne l’Elysée. Ce geste répond à la « diplomatie du panda » chinoise, par laquelle en 2012 Pékin a prêté à la France un couple de pandas, dont le bébé a été baptisé en novembre par l’épouse du président, Brigitte Macron.

A noter que la transcription en mandarin du nom du président français est « Makelong », qui signifie « le cheval vainc le dragon ». Baptisé « Vésuve de Brekka », ce hongre bai brun de 8 ans provenant d’un petit élevage de la Manche a rejoint la Garde républicaine en 2012. Emmanuel Macron offrira aussi son harnachement et un sabre gravé de cette phrase: « M. Emmanuel Macron – Président de la République Française – Pékin – Janvier 2018 ».

Un avion spécial avec chef vétérinaire et cavalier soigneur

La France conclut aussi « un accord de partenariat entre la Garde républicaine et les autorités chinoises, qui valorise l’excellence de la filière équine française dotée de nombreux atouts pour accompagner le développement de ce secteur en Chine ».

Vésuve de Brekka, né le 10 juin 2009 à Colomby, est un cheval typique de la Garde républicaine. Il a réalisé sa dernière escorte présidentielle le 11 novembre 2017 sur les Champs-Elysées. Les chevaux de la Garde républicaine restent une quinzaine d’années en service actif. Ils sont achetés à l’âge de trois ans chez des éleveurs privés.

Ils doivent répondre à des critères de taille (minimum 165 cm au garrot à trois ans) et présenter une robe franche (alezan, bai ou gris). Le cheval a voyagé jusqu’en Chine dans un avion spécial, accompagné du chef vétérinaire et du cavalier soigneur de la Garde républicaine. Ils sont arrivés le 4 janvier et prendront soin du cheval dans une ferme de quarantaine. Ce dernier rejoindra l’écurie présidentielle de Xi. En attendant, Macron remettra lundi soir à Xi, lors de leur première rencontre à Pékin, une photo du cheval qu’il lui aura dédicacée.

Projet à 1000 milliards de dollars

Emmanuel Macron a démarré lundi sa visite d’Etat en Chine par une matinée à Xian (nord), ancienne capitale qui fut le point de départ de la route de la Soie, illustrant son soutien au projet chinois de « Nouvelles routes de la soie » à travers l’Eurasie. Arrivé à 8H30 locales, le chef de l’Etat devait consacrer la première matinée de son séjour à visiter plusieurs lieux symboliques de cette voie commerciale qui pendant des siècles a relié la Chine à l’Europe.

Un choix qui a tout pour plaire aux dirigeants chinois, car il fait écho au projet pharaonique du président Xi Jinping: l’initiative « La ceinture et la route », qui prévoit une ceinture terrestre via l’Asie centrale et la Russie, ainsi qu’une route maritime vers l’Afrique et l’Europe via l’océan Indien. Ce projet colossal prévoit la construction de routes, ports, voies ferrées dans 65 pays pour plus de 1000 milliards de dollars.

Alors que la France était jusqu’ici restée prudente face à un projet qu’une partie des Européens juge dangereusement expansionniste, Emmanuel Macron lui a apporté lundi un soutien enthousiaste: pour lui, l’Europe doit y participer pleinement.

« Cette initiative est très importante. Je suis convaincu qu’elle peut jouer un rôle majeur dans la structuration de l’espace eurasiatique et qu’elle représente une réelle opportunité », a approuvé Emmanuel Macron dans une interview au site China.org.

Dîner à quatre

C’est à Xian qu’Emmanuel Macron a débuté son déplacement avec un « discours-cadre » sur l’avenir des relations franco-chinoises, devant mille personnes. « Je reviendrai au moins une fois par an en Chine », a-t-il alors promis. Après une visite de la célèbre armée souterraine du premier empereur, le président français s’est rendu à la Grande pagode de l’oie sauvage, point de repère de la route de la Soie.

Dans ce temple classé au patrimoine mondial, le moine Xuanzang rapporta d’Inde au VIIe siècle des écrits bouddhiques, un périple relaté dans « Le Voyage vers l’Ouest », récit légendaire connu de tous en Chine. Le chef de l’Etat a aussi visité la Grande mosquée de Xian, temple musulman de style chinois qui illustre l’ouverture culturelle apportée par la route de la Soie qu’empruntaient les marchands arabes au Moyen-âge. Xian possède encore aujourd’hui une importante communauté musulmane.



POOL New / Reuters

Le président français se rend ensuite à Pékin où il restera jusqu’à mercredi. Accompagné de son épouse Brigitte, il s’entretiendra lundi soir avec Xi Jinping et son épouse Peng Liyuan, avant un dîner privé. Mardi, point fort du voyage, il sera reçu de manière beaucoup plus formelle. Au programme, une visite de la Cité interdite, une rencontre avec le président de l’Assemblée nationale populaire et le Premier ministre, une cérémonie d’accueil, la signature d’accords et de contrats, une déclaration conjointe puis un dîner d’Etat au Palais du peuple.

Les droits de l’Homme abordés en privé

Ce premier voyage en Asie marque une nouvelle étape pour sa diplomatie, concentrée jusqu’ici sur l’Europe et l’Afrique. Emmanuel Macron veut faire de Xi Jinping son allié dans plusieurs domaines: environnement, anti-terrorisme, appui à la force du G5 Sahel et au développement des énergies renouvelables en Afrique.

Paris et Pékin ont cependant des points de friction. La France, qui souffre d’un déficit commercial de 30 milliards d’euros avec la Chine, veut « rééquilibrer » la relation et prône une réciprocité dans l’ouverture des marchés entre l’UE et la Chine. Elle pousse aussi pour que l’UE contrôle davantage les investissements, notamment chinois, dans les secteurs stratégiques.

La question des droits de l’Homme sera abordée en privé, a assuré l’Elysée. Dans un communiqué, l’association Human Rights Watch demande à Macron de réclamer « publiquement » à Xi Jinping des améliorations sur ce front et de soulever notamment le cas de Liu Xia, la veuve du prix Nobel de la paix Liu Xiaobo décédé l’an dernier. Liu reste de facto assignée à résidence sans avoir jamais été poursuivie officiellement.

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