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Tag archives : Scientific American

La céruse, un poison ? Et alors !

« Votre céruse est loin d’être un sel innocent : elle durcit les os, elle corrompt le sang ; et comment voulez-vous qu’elle vous fasse grâce, quand vous la maniez comme le vent qui passe travaille dans les cieux les fluides épars ? Que de gens, à trente ans, sont déjà des vieillards pour avoir respiré le blanc poison qui vole dans la lumière, ...

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Cap sur Alpha du Centaure

Au printemps 2016, j’étais à une soirée en compagnie du brillant physicien et mathématicien Freeman Dyson, alors âgé de 92 ans et professeur émérite à l’Institut d’études avancées de Princeton, aux États-Unis. Il a la réputation d’avoir un franc-parler et de toujours vous surprendre, alors je lui ai demandé quelles étaient les nouvelles. Il a souri de façon énigmatique et a ...

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Comment évaluer les capacités humaines des robots ?

L’époque où une demande de renseignements par téléphone exigeait de taper sur des touches de son appareil avant d’obtenir l’information enregistrée ou de joindre le bon interlocuteur humain s’achève. De plus en plus, nous tombons sur des répondeurs « intelligents » auxquels on s’adresse en parlant naturellement, et qui nous renseignent aussi en langage naturel. Et la conversation avec une machine est ...

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Comment évaluer les capacités humaines des robots ?

L’époque où une demande de renseignements par téléphone exigeait de taper sur des touches de son appareil avant d’obtenir l’information enregistrée ou de joindre le bon interlocuteur humain s’achève. De plus en plus, nous tombons sur des répondeurs « intelligents » auxquels on s’adresse en parlant naturellement, et qui nous renseignent aussi en langage naturel. Et la conversation avec une machine est ...

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L'hépatite C bientôt vaincue ?

L’hépatite C est un fléau mondial. Cette maladie est due à un virus qui s’attaque aux cellules du foie et provoque, après des décennies d’une infection chronique, une cirrhose qui évolue parfois en cancer du foie. Elle est la seconde cause infectieuse de mortalité par cancer dans le monde après l’hépatite B. En 2015, elle a entraîné le décès de 400 000 personnes, ...

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Des nanoparticules franchissent le mucus

Depuis les années 2000, les chercheurs mettent au point des nanoparticules biodégradables servant de « cargo » pour les transporter jusqu’aux cellules épithéliales qui tapissent les muqueuses afin de traiter, par exemple, des symptômes locaux liés à l’asthme ou à la mucoviscidose. Grâce à leurs tailles et propriétés, ces nanoparticules cargo, de quelques dizaines à quelques centaines de nanomètres, augmentent la biodisponibilité, ...

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Des nanoparticules franchissent le mucus

Depuis les années 2000, les chercheurs mettent au point des nanoparticules biodégradables servant de « cargo » pour les transporter jusqu’aux cellules épithéliales qui tapissent les muqueuses afin de traiter, par exemple, des symptômes locaux liés à l’asthme ou à la mucoviscidose. Grâce à leurs tailles et propriétés, ces nanoparticules cargo, de quelques dizaines à quelques centaines de nanomètres, augmentent la biodisponibilité, ...

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Le zéro absolu est bien hors de portée

Le troisième principe de la thermodynamique, qui implique l’impossibilité de refroidir un système jusqu’au zéro absolu (–273,15 °C), a souvent été contesté faute d’une démonstration solide. Le sujet est d’autant plus crucial et d’actualité que la tendance à étudier des systèmes quantiques microscopiques amène à se poser la question de la définition de la température pour ces systèmes. En effet, ...

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Le voyageur de commerce devient quantique et gagne du temps

En informatique et en théorie des graphes, un problème classique est celui du voyageur de commerce qui doit visiter plusieurs villes dans l’ordre de son choix. Mais comment établir le trajet le plus court ? Avec quelques villes, il est possible de tester tous les scénarios et de sélectionner le meilleur, mais si le nombre d’étapes devient grand, trouver la solution ...

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Ondes gravitationnelles : Ligo vibre de nouveau

Et de trois ! La collaboration Ligo-Virgo vient d’annoncer une nouvelle détection d’ondes gravitationnelles, enregistrées le 4 janvier 2017. Comme pour les deux premiers signaux obtenus en 2015, la fusion de deux trous noirs massifs est à l’origine de ce signal qui fait vibrer le tissu de l’espace-temps. Les chercheurs ont pu déduire la masse des trous noirs, mais aussi esquisser ...

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