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Tag archives : Scientific American

Fritures protégées

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Ralentir la lumière avec la Force

L’introduction du film Star Wars : Le Réveil de la Force (J. J. Abrams, 2015) montre une scène étonnante : Kylo Ren, le successeur de Dark Vador, utilise la Force pour stopper le tir de pistolet laser de Poe Dameron, le meilleur pilote de la Résistance. Par « stopper », il faut comprendre « arrêter en l’air » le pinceau lumineux émis par l’arme. Une fois le héros capturé, ...

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Pince-mi et pince-moi à l'aune de Kolmogorov

Une devinette lors d’un dîner : « Justine et Juliette sont dans le bateau du marquis de Sade. Justine tombe à l’eau. Qui est-ce qui reste ? Pince-moi bien sûr. » Tout le monde rit, sauf l’un des convives – un Japonais. Notre hôte entreprend de lui expliquer l’innocente farce des cours de récréation, le sulfureux marquis, ses séjours à la Bastille et à l’asile ...

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Venez marcher pour les sciences !

Contrôle des programmes de recherche subventionnés par des fonds fédéraux, restriction de la diffusion des résultats des agences fédérales, nomination de personnalités hostiles à la science à des postes clés…  Depuis son élection, Donald Trump n’a cessé d’attaquer les sciences et le monde académique. De fait, les scientifiques utilisent une méthode rationnelle basée sur la collecte, la vérification et l’analyse des ...

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Une horloge mécanique sans tic-tac

En 2015, les horlogers ont vendu pour quelque 38,5 milliards d’euros de montres dans le monde. À elle seule, la Suisse en a vendu pour 19 milliards d’euros, dont 80 % de montres mécaniques – lesquelles ne représentent que 2 % des montres vendues dans le monde… De son côté, la France a vendu pour 1,3 milliard d’euros de montres ...

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Les lacs de Titan pétillent

Une atmosphère épaisse, composée à près de 98 % d’azote, des pluies d’hydrocarbures qui forment des rivières et alimentent des mers de méthane et d’éthane, tel est le monde exotique de Titan. Mais cette lune de Saturne n’a pas encore révélé tous ses secrets. Michael Malaska, du JPL (Jet Propulsion Laboratory), aux États-Unis, et ses collègues ont montré que, sous certaines ...

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L’axe de rotation des étoiles, témoin de leur naissance

Un voile pudique semble cacher la naissance des étoiles. En effet, c’est au cœur de gigantesques nuages de gaz et de poussières qu’elles se forment. Or les astronomes peuvent difficilement observer leur gestation, car ces nuages sont particulièrement opaques. Ainsi, la description de la façon dont ces nuages s’effondrent sur eux-mêmes repose surtout sur des modèles dont les détails restent à ...

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L'humeur joueuse est communicative… chez les perroquets aussi !

Le nestor kéa, un perroquet néo-zélandais, est parfois d’humeur joueuse. Le cri qu’il lance alors « contamine » ses congénères et les pousse eux aussi à adopter un comportement de jeu. C’est ce qu’a découvert une équipe de chercheurs, menée par Raoul Schwing, de l’institut de recherche Messerli, en Autriche. Partant du constat que le perroquet, lorsqu’il joue, pousse un cri caractéristique, ...

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Les théories du complot réconfortent les perdants

Aux États-Unis, trois chercheurs en science politique – Christina Farhart, Joanne Miller et Kyle Saunders – ont fait récemment une curieuse constatation. Alors que dans ce pays, les partisans du Parti républicain sont statistiquement plus enclins à endosser des théories du complot que les Démocrates, la tendance paraît s’inverser ces derniers mois. Immédiatement après les élections de novembre, une enquête sur un ...

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Winston Churchill et la vie extraterrestre

Winston Churchill est essentiellement connu comme chef de guerre, homme politique parmi les plus influents du XXe siècle, historien lucide et orateur éloquent. C’était aussi un passionné de science et de technologie. En 1896, à l’âge de 22 ans, alors qu’il était posté en Inde avec l’Armée britannique, Churchill lut l’ouvrage De l’origine des espèces de Darwin et un manuel d’introduction ...

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