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Tennis: Kerber retrouve à Sydney le goût de la victoire

SYDNEY (AFP) – 

L’Allemande Angelique Kerber, ex-N.1 mondiale retombée au 22e rang, a remporté samedi le tournoi WTA de Sydney et ainsi soulevé son premier trophée depuis l’US Open 2016, de bon augure à deux jours du début de l’Open d’Australie.

Kerber n’a laissé aucune chance en finale à Ashleigh Barty, 19e mondiale et première Australienne à atteindre la finale de Sydney depuis 2005, qui a cédé en deux sets 6-4, 6-4.

L’Allemande remporte ainsi le 11e titre de sa carrière.

Après avoir réalisé une très bonne Hopman Cup, Kerber enchaîne donc sa neuvième victoire d’affilée en simple, signe de sa résurgence après une année 2017 difficile.

Elle arrive invaincue depuis le début de la saison à l’Open d’Australie qu’elle a remporté en 2016.

Samedi, Kerber a su saisir sa chance aux bons moments. Elle a fait le break dès le 5e jeu du premier set, un avantage qu’elle a réussi à maintenir pour empocher la première manche en 37 minutes.

La seconde manche a été plus accrochée. Après avoir pris d’entrée le service de sa jeune adversaire, Kerber a immédiatement concédé le sien.

Les deux joueuses sont ensuite restées au coude à coude jusqu’au 7e jeu. Kerber a alors réussi à reprendre l’avantage et à faire à nouveau le break, après un coup droit resté dans le filet de Barty.

L’Allemande n’a ensuite plus desserré son étreinte, se montrant à la fois agressive et solide pour finalement emporter son premier trophée dans ce tournoi australien.

Barty, 21 ans, a réalisé une progression éclair l’an dernier, atteignant la 19e place WTA alors qu’elle pointait au-delà de la 300e à fin 2016.

Pour son premier match à Melbourne, l’Australienne affrontera la Bélarusse Aryna Sabalenka, 69e mondiale. Kerber sera elle opposée à sa compatriote Ana-Lena Friedsam, désormais 507e mondiale.

© 2018 AFP

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